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La lucha por el Ártico se intensifica (I parte) (+Fotos)

Moscú (Prensa Latina) Puede que la lucha por el Ártico no sea tan evidente como por otras esferas de influencia geopolítica. Sin embargo, se está produciendo y, con la Operación Militar Especial (OME) en Ucrania, la confrontación de Rusia con otros países ribereños del Ártico no hace más que aumentar.

Leonid Savin*, colaborador de Prensa Latina

En la mayoría de los casos, la postura soberanista de Moscú incita a los países occidentales a militarizar la región y se reclama un mayor control y acceso a los recursos. No menos importantes son las cuestiones de seguridad mundial, ya que el lanzamiento de misiles desde la zona del Polo Norte permitiría alcanzar más rápidamente el punto de impacto y, por tanto, una mayor posibilidad de penetrar las defensas aéreas enemigas. Durante la época de la Guerra Fría, el Ártico fue utilizado tanto por la URSS como por EE.UU. como zona potencial de lanzamiento nuclear.

Por lo tanto, las amenazas convencionales contra Estados Unidos y los países de la OTAN en la zona ártica no se están eliminando, sino que, por el contrario, están adquiriendo mayor relevancia.

Recientemente, los analistas occidentales se han mostrado especialmente preocupados por la mejora de las capacidades militares rusas. «El misil KH-101/102, lanzado desde submarinos y ampliamente utilizado en Ucrania, tiene un alcance de dos mil 500 km”…

En su evaluación de 2020 de esta amenaza, los generales Terrence J. O’Shaughnessy y Peter M. Fesler señalaron que los últimos submarinos rusos ensayan ahora estos ataques con mayor frecuencia y severidad. En marzo de 2021, los rusos enviaron abiertamente un mensaje al publicar imágenes de submarinos portadores de misiles balísticos con armas nucleares que emergían a la superficie a través del hielo ártico al norte de la Tierra de Francisco José… Aún más insólita es la aparición de nuevos actores estatales interesados en el Ártico, especialmente en China. Aunque la armada china nunca ha enviado buques de guerra al océano Ártico, su rápida expansión y sus ambiciones globales han llevado a EE.UU. a extrapolar un interés potencial en el Norte.

Estas preocupaciones fueron expresadas por el entonces Secretario de Estado Mike Pompeo en la reunión del Consejo Ártico de 2019 en Rovaniemi. Pence condenó el «comportamiento agresivo» de China en todo el mundo y sugirió que Beijing podría buscar una presencia militar en el Ártico, destacando el peligro particular de los submarinos del Ejército Popular de Liberación (EPL) que operan bajo la capa de hielo. Esta valoración fue respaldada por el Departamento de Defensa de EE.UU., que advirtió de que el EPL podría empezar a desplegar submarinos con misiles balísticos bajo el hielo ártico, al alcance de Europa y Norteamérica, como confirma la Estrategia Ártica 2021 de la Armada estadounidense»[1].

Se habla de un posible traslado de la guerra híbrida y las tácticas de la zona gris a la región ártica. Esto se atribuye en parte a la lucha potencial por los recursos, tanto hidrocarburos como otros minerales y biorrecursos marinos.

El calentamiento de las aguas está atrayendo nuevos peces al norte al mismo tiempo que varias poblaciones de peces ya están agotadas. El seguimiento y la regulación de los buques pesqueros que se dedican a la captura ilegal de marisco es un reto tanto jurídico como práctico.

Existe la práctica de que numerosos buques sin transpondedor atraviesen la zona económica exclusiva de varios Estados costeros. Y este patrón de comportamiento adquiere un significado geopolítico. Curiosamente, Canadá libró este tipo de guerra híbrida contra España por las poblaciones de rodaballo entre 1994 y 1996, que se convirtió en una amarga rivalidad a pesar de que Canadá y España son amigos y aliados en la OTAN. No se puede descartar que se produzca un escenario similar en el Ártico. Y a Occidente le preocupa que China, que aunque ha firmado el Acuerdo de 2018 sobre la Prevención de la Pesca no Reglamentada en Alta Mar del Océano Ártico Central, que prohíbe la pesca comercial hasta 2034, entienda claramente que este acuerdo es una vía para la pesca en el Ártico, no una prohibición total, como lo perciben muchos observadores occidentales.

Occidente también está preocupado por la investigación científica de otros países, China por ejemplo. En los últimos 20 años, China ha llevado a cabo una amplia investigación científica marina en el Océano Ártico y los mares adyacentes. China clasifica este trabajo como investigación medioambiental con intenciones puramente científicas. A pesar de ello, el seguimiento AIS de los rompehielos chinos Xue Long y Xue Long 2 demuestra un profundo interés por la cartografía de recursos y la explotación minera de los fondos marinos, con especial énfasis en la dorsal Northwind y la meseta de Chukchi, en la plataforma continental estadounidense.

Los Estados árticos ya han empezado a prestar atención a estas actividades. En 2021, Rusia modificó sus reivindicaciones sobre una plataforma continental ampliada para incluir la Dorsal de Gakkel, justo después de que China identificara la zona como objetivo de su expedición ártica para ese año. Estados Unidos también ha cambiado sus normas sobre el paso de barcos. Está claro que tanto Moscú como Washington perciben estas operaciones chinas de rompehielos como algo más que una simple investigación. Sin embargo, Occidente coordina constantemente sus acciones en el tema del Extremo Norte y crea nuevas coaliciones.

En otoño de 2020, Estados Unidos, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Nueva Zelanda, Noruega y Suecia firmaron un acuerdo de defensa pionero: el Programa de Cooperación Internacional para la Investigación Polar.

El ICE-PPR es el primer esfuerzo multilateral dirigido específicamente a la cooperación en las regiones de alta latitud y clima frío de todo el mundo y es una respuesta directa a la creciente competencia de las grandes potencias en las regiones polares.

Proporciona también todo el espectro de investigación, desarrollo, pruebas, evaluación, experimentación, adquisición, despliegue e intercambio de personal. Se cree que si Estados Unidos aprovecha al máximo el acuerdo, sentará las bases para colmar las lagunas de capacidad que existen desde hace tiempo en áreas críticas. Otros países de la ICE-PPR trabajan continuamente en las regiones polares e invierten en las capacidades pertinentes.

Finlandia ha diseñado y está construyendo un nuevo buque naval de superficie apto para el hielo, Nueva Zelanda está botando un buque de aprovisionamiento capaz de desplazarse a través del hielo, Canadá está construyendo un buque de patrulla marítima ártica, aviones C-130 canadienses y daneses han transportado cargas científicas al norte del Ártico y Canadá ha realizado un ejercicio de prueba de «Logística Ártica». El renovado interés por la guerra submarina también ha intensificado silenciosamente numerosos esfuerzos en Canadá, Dinamarca, Noruega, Suecia y Finlandia.

El ICE-PPR también incluye disposiciones para que las organizaciones de defensa de cada país aprovechen el talento y la experiencia de sus comunidades científicas nacionales, de defensa nacional y de seguridad fronteriza y vigilancia medioambiental[2].

El cambio climático también está relacionado con el Ártico. Y el deshielo del Ártico se está reflejando en todo el mundo. Los ecologistas creen que para reducir los riesgos para el medio marino en el Ártico es necesario limitar el uso de fuelóleo pesado como combustible. Rusia se ha planteado prohibir el uso de fuel pesado en el Ártico como «medida de último recurso». No obstante, la naviera estatal Sovcomflot ha declarado abiertamente la necesidad de abandonar el combustible derivado del petróleo, mientras que el proveedor de combustible marítimo Gazpromneft prevé dejar de utilizar fuelóleo a partir de 2025. En particular, en agosto de 2018, el presidente ruso Vladimir Putin y el presidente finés Sauli Niiniste hicieron una declaración conjunta sobre la necesidad de cambiar a un combustible más limpio para los barcos en el Ártico[3].

Sin embargo, la ecología también puede utilizarse como herramienta de presión o provocación política, como ocurrió con el ataque a la plataforma Prirazlomnaya por parte de Greenpeace.

Volviendo a la evaluación global del papel del Ártico, el Center for a New American Security, en su análisis de las posibles acciones de Rusia en esta región, vincula directamente los acontecimientos en Ucrania y la respuesta de Occidente a los mismos. Sobre esta base, los autores sugieren que:

– Contrariamente a las afirmaciones de Putin de que el ingreso de Finlandia y Suecia en la OTAN no supone ninguna amenaza para Rusia, su adhesión a la alianza alteraría profundamente la dinámica de seguridad regional, la relación de Moscú con cada país y, en última instancia, la percepción de la amenaza rusa en la región.

– Es probable que la sensación de seguridad del Kremlin se vea afectada por el traslado de cualquier infraestructura de la OTAN a Finlandia y Suecia, el aumento de la escala y complejidad de los ejercicios de la OTAN en la región, la concentración de poder aéreo en la península nórdica, los ejercicios aéreos transfronterizos, el aumento de la recopilación de información de inteligencia y el cambio de dinámica en el Mar Báltico, que ahora estará rodeado por Estados miembros de la OTAN. Esta sensación de inseguridad rusa puede aumentar la probabilidad de un error de cálculo y una escalada.

– Es probable que la guerra de Rusia en Ucrania y el debilitamiento de sus fuerzas armadas convencionales hagan ver a los dirigentes políticos y militares rusos la mayor utilidad de las armas nucleares para gestionar la escalada y el conflicto, lo que aumentará la importancia de la península de Kola.

– La creciente sensación de vulnerabilidad de Rusia, junto con la reducción de los canales de comunicación con Occidente, probablemente disminuirá el umbral de lo que el Kremlin responde en el Ártico y probablemente aumentará la imprevisibilidad de las acciones de Rusia allí. También es probable que Putin considere el Ártico como un lugar para demostrar que Rusia sigue siendo una potencia a la que temer, lo que aumenta el riesgo de provocaciones y errores de cálculo/escaladas rusas en el Ártico[4].

Al mismo tiempo, un posible escenario apunta a un acercamiento entre Rusia y China, que ya se está produciendo. Al mismo tiempo, existen llamamientos para que la UE aplique una política más independiente en la región ártica.

«La guerra de Rusia contra Ucrania también da a la UE razones regionales para reforzar aún más sus lazos económicos con los países y regiones del Atlántico Norte, desde Noruega y las Islas Feroe hasta Islandia y Groenlandia, e incluso Estados Unidos y Canadá. Las cuestiones de seguridad inmediatas en las que la UE puede desempeñar un papel son, por ejemplo, la importación (crítica) de minerales o el uso de los sistemas de satélites de la Unión. De este modo, el Ártico podría convertirse en otro ejemplo de la transformación de la UE de regulador tecnocrático a actor geopolítico dispuesto a utilizar activamente sus interdependencias económicas, a hacer frente a sus dependencias estratégicas -como se analizó en el contexto de la actualización de la Estrategia Industrial- o a proteger a sus Estados miembros de la coacción de terceros»[5]. (seguirá)

rmh/ls

*Investigador y científico asociado de la Universidad de Rusia.

Referencias bibliográficas

[1] Adam Lajeunesse. Arctic Perils: Emerging Threats in the Arctic Maritime Environment. November 2022.

[2] Chris Bassler. Multi-National Cooperation Will Accelerate U.S. Defense Capabilities in the Polar Regions. December 15, 2020. https:

[3] Dave Walsh. Ridding the Arctic of the World’s Dirtiest Fuel. February 19, 2019.

[4] Andrea Kendall-Taylor, Jim Townsend, Nicholas Lokker, Heli Hautala, Col James Frey, with contributions from Jim Danoy, Rebecca Pincus and Katarzyna Zysk. Russia in the Arctic: Gauging How Russia’s Invasion of Ukraine Will Alter Regional Dynamics. SEPTEMBER 15, 2022.

[5] Andreas Raspotnik and Andreas Østhagen. The End of an Exceptional History: Re-Thinking the EU-Russia Arctic Relationship. Mar 23 2022.

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